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Chocolate de comercio justo: hacia una producción sostenible de cacao

Chocolate de comercio justo: hacia una producción sostenible de cacao.

Los trabajadores explotados, el trabajo infantil y la disminución de las selvas tropicales son el precio de nuestra excesiva industria del chocolate.

Las iniciativas de comercio justo pueden mitigar la amargura de la producción de chocolate al apoyar a los productores de cacao, ejercer presión sobre las grandes empresas y crear conciencia en las sociedades occidentales.

A todos nos gusta el chocolate, pero tendría un regusto amargo si conociéramos la verdad sobre la industria del cacao. Para muchos millones de agricultores en el Sur Global (especialmente en los países de África occidental que proporcionan el 70% del cacao mundial), el cacao es la principal fuente de ingresos. La mayoría de estos agricultores están mal pagados y explotados y muchos de ellos ni siquiera ganan el mínimo de pobreza absoluta de 1,25 dólares por día. Además, según las impactantes estimaciones, el 40% del cacao es producidos por esclavos y 15.000 niños esclavos están actualmente trabajando en las fincas de cacao en África.

La industria del cacao en pocas palabras

El grano de cacao es el ingrediente principal del chocolate, junto con el cacao en polvo y la manteca de cacao. Los frutos de cacao crecen en los árboles de cacao y cada fruto contiene hasta 30 semillas que se llaman granos de cacao. Los frutos deben cortarse del árbol con palos sin lastimarse, luego los granos se deben sacar también a mano, luego fermentar, secar, limpiar y envasar.

En general, el cultivo de cacao es un trabajo manual intenso que requiere mucha mano de obra. Las plantaciones de cacao no solo requieren mano de obra, sino que también son muy sensibles al clima, ya que solo crecen en ambientes tropicales cálidos y lluviosos con vegetación exuberante para proporcionar sombra a los árboles de cacao. La brecha entre las principales compañías de chocolate, con sus productos elegantes y caros, y los agricultores africanos que no tienen los derechos humanos básicos, muestra claramente la enorme desigualdad dentro de la industria.

Los agricultores ganan muy poco con el comercio de cacao altamente rentable. Los agricultores también son vulnerables a los precios inseguros y siempre fluctuantes del cacao que dictan los intermediarios. Los precios de los granos de cacao son inseguros y volátiles debido a las enfermedades de los cultivos, el rendimiento impredecible debido a las condiciones climáticas extremas, como las sequías, y también la inestabilidad a menudo política y económica de los países productores.

Tanto una crisis económica, social como ambiental afectaron a los agricultores que hacen que la industria del cacao sea insostenible en un futuro cercano. Chocolate de comercio justo: la marca del Comercio Justo (Fairtrade) Fairtrade es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es proporcionar un sistema de comercio más justo para la industria global del cacao.

Los productos con la etiqueta Fairtrade se pueden encontrar en supermercados más grandes y, por lo general, acompañan a las etiquetas bio y ecológicas. Las organizaciones de agricultores que no explotan su fuerza laboral y no utilizan mano de obra infantil pueden unirse a Fairtrade.

Fairtrade proporciona un precio mínimo, lo que significa que cuando el precio del cacao cae, no puede caer por debajo del mínimo de Fairtrade. Además, por cada tonelada de cacao que se vende en términos de Comercio Justo, la organización de agricultores recibe una cantidad adicional de dinero llamada “Premium” de Comercio Justo. El Premium debe invertirse en el negocio del cacao o en los servicios sociales de la comunidad, como atención médica, agua potable y educación.

¿Es Fairtrade realmente la mejor solución?

Obviamente, hay comunidades que han recibido mucho apoyo de Fairtrade, pero debemos reconocer que Fairtrade no siempre es un cuento de hadas. Hay estudios como este que muestran que el sistema del precio mínimo y el Premium no son eficientes en muchos casos. Gracias al precio mínimo, los agricultores no tienen incentivos para cultivar mejor sus cultivos y mejorar la calidad de sus granos de cacao porque de todos modos se les pagaría.

El peor escenario es que a los agricultores nunca se les paga más que el precio mínimo. También hay problemas sistémicos con el Premium. Fairtrade solo paga un Premium a las organizaciones y no a los agricultores independientes. Las organizaciones de agricultores son el entorno institucional perfecto para la corrupción, que ya es un gran problema en los países de África occidental. En definitiva, Fairtrade es una moneda de dos caras que puede ayudar a ciertas comunidades mientras que perjudica a otras.


Referencias: