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Algodón de azúcar y su primo turco, Pismaniye

El algodón dulce tiene una historia más larga de lo que uno pensaría, se remonta al siglo XV, cuando los chefs principales de Italia y Oriente Medio crearon dulces de textura similar a la lana, principalmente a partir de azúcar puro.

Aire azucarado

Nos guste o no, comer "azúcar esponjoso" no es la cosa más insalubre que puedas hacer en las fiestas populares. El algodón dulce es completamente de azúcar, pero contiene menos calorías de las que parece. Un algodón dulce esponjoso del tamaño de nuestra cabeza consiste sorprendentemente en menos azúcar que una botella de coca cola. Se puede explicar muy fácilmente: el algodón dulce es hecho principalmente aire. El algodón dulce es creado por una máquina simple pero muy creativa. Hay una parte giratoria con agujeros microscópicos en el centro de un recipiente de metal. Un calentador derrite el azúcar en almíbar, mientras que una fuerza centrífuga empuja el azúcar líquido a través de los agujeros. El azúcar se endurece en hebras largas y delgadas que son el cuerpo del algodón dulce. Durante este proceso, el azúcar líquido se enfría lo suficientemente rápido como para evitar la recristalización. Científicamente dicho, lo que llamamos algodón dulce es la "versión de azúcar del vidrio".

Historia del algodón dulce

El algodón dulce que hoy conocemos fue inventado en la última década del siglo XIX por, sorprendentemente, un dentista llamado William Morrison y el confitero John Wharton.  Su máquina de algodón dulce fue presentada al público en la Feria Mundial de St. Louis con gran éxito. Más tarde, durante la década de 1920, el nombre "algodón dulce" fue creado por Josef Lascaux, otro dentista que en realidad no logró mejorar la máquina de Morrison y Wharton que no era lo suficientemente duradera y tenía tendencia a desgastarse. Este problema se resolvió durante los años 50 por la compañía Gold Medal Products de Cincinatti. La mecánica principal de la máquina sigue siendo la misma en la actualidad y Gold Medal Products es el principal productor de máquinas de algodón dulce.

Historia temprana del azúcar hilado

Como dijimos en la introducción, el algodón de azúcar no es completamente un invento moderno. El azúcar hilado fino estaba muy de moda en la Venecia renacentista, aunque solo era accesible para el grupo más rico de la sociedad porque el azúcar era un producto de nicho. Hacían interesantes "esculturas" comestibles a partir de finas hebras de azúcar derretida con un palo de madera. El uso de azúcar hilado también era conocido en Francia durante el gobierno de Napoleón. De acuerdo con las anécdotas, la famosa chef Marie Antoine Careme pudo hacer decoraciones increíbles a partir de azúcar hilado, como templos en miniatura, palacios y fuentes.

Pismaniye: "Si no lo pruebas, te arrepentirás mil veces"

Pismaniye es similar al algodón dulce pero también contiene mantequilla y harina.  La historia de este deleite turco se remonta a la Edad Media o incluso a los tiempos antiguos. La textura del pismaniye es diferente a la de algodón dporque es más densa y las hebras de azúcar son más gruesas. Tradicionalmente el pismaniye se hace gracias al duro trabajo de un grupo de hombres.  Las tres etapas para hacer pismaniye son las siguientes: (1) la harina y la mantequilla se agitan sobre el fuego durante horas, (2) el azúcar se funde en almíbar y se enfría solo hasta que todavía se pueda moldear, luego se moldea en un anillo de 20 centímetros, (3) el anillo de azúcar se coloca en una enorme bandeja circular junto con la mezcla fría de mantequilla y harina y de 3 a 4 hombres fuertes lo moldean simultáneamente en un círculo que se ensancha cada vez más, se dobla sobre sí mismo y se estira nuevamente. Este proceso continuo de estiramiento y plegado se repite unas 25-30 veces, lo que da como resultado una textura similar a la lana.

Pismaniye se puede servir solo o cubierto con chocolate, cubierto con nueces o pistachos e incluso con sabor a cacao o vainilla. En turco, pisman significa "arrepentirse". Según el dicho turco sobre el amado pismaniye; "Pruébalo una vez y arrepiéntete una vez, no lo pruebes y te arrepentirás mil veces.

Referencias: